La ONU expresó su temor de que la situación en Gaza continúe deteriorándose en los próximos días y pidió a Israel que sólo utilice la “fuerza letal” como último recurso. Así lo expresó uno de los responsables políticos de la ONU, Tayé-Brook Zerihoun, en una reunión de urgencia convocada por el Consejo de Seguridad para analizar la violencia que estallada en la franja de Gaza. “La fuerza letal sólo debería ser usada como último recurso”, agregó Zerihoun, de nacionalidad etíope, que pidió que se haga una “adecuada investigación” sobre los hechos.

Al menos dieciséis palestinos murieron y cerca de dos mil resultaron heridos en la Gran Marcha del Retorno organizada por el movimiento Hamás en la frontera entre Gaza e Israel.

En su informe ante el Consejo, Zerihoun, subsecretario general de Asuntos Políticos de la ONU, se hizo eco de los distintos informes que ha recibido Naciones Unidas sobre los disturbios y dijo que estaba revisando de cerca la situación.

“Existe el temor de que la situación pueda deteriorarse en los próximos días (…). Es imperativo que los niños no sean utilizados como objetivo”, afirmó el alto funcionario de la ONU.

António Guterres

El secretario general de la ONU afirmó estar “profundamente preocupado” sobre los disturbios en Gaza y pidió una “investigación independiente y transparente” de estos hechos

Zerihoun hizo un llamamiento a las fuerzas israelíes para que observen “la máxima contención” con el fin de evitar más muertos por estos disturbios, y dijo que ese país debe asumir las responsabilidades que pueda tener en este tema.

Coincidiendo con el final de la reunión, el secretario general de la ONU, António Guterres, por medio de un portavoz, afirmó estar “profundamente preocupado” sobre los disturbios en Gaza y pidió una “investigación independiente y transparente” de estos hechos. “Esta tragedia resalta la urgencia de revitalizar el proceso de paz”, afirmó el portavoz, Farhan Haq.

Los palestinos celebran hoy una jornada de huelga y luto nacional tras los disturbios de la jornada de ayer, que los medios palestinos califican hoy de “masacre”. Las escuelas, universidades, instituciones públicas y negocios privados cierran hoy (día laborable para la mayoría de palestinos) sus puertas en Cisjordania, Jerusalén Este y en Gaza, tras el llamamiento ayer a la jornada de luto del presidente palestino, Mahmud Abás.

En la Franja se llevarán a cabo los funerales y entierros de los 16 fallecidos -la mayoría de ellos jóvenes en la veintena- en la marcha organizada con ocasión del Día de la Tierra, en la que cada año los palestinos conmemoran la muerte por Israel de seis árabes israelíes en Galilea en 1976 cuando protestaban contra la confiscación de tierras.

Según fuentes palestinas, unas 40.000 personas participaron en las protestas de ayer (30.000 según el Ejército israelí) y más de 1.400 fueron heridas: 800 de bala y otras 600 por inhalación de gases. Una veintena de los heridos se encuentran en estado crítico.

Abás pidió anoche en un discurso en Ramala protección internacional para el pueblo palestino.

Las manifestaciones

Las manifestaciones de ayer tuvieron lugar en cinco puntos de la Franja cercanos a la frontera, donde el movimiento islamista Hamás ha instalado tiendas de campaña, agua y enfermerías, y ha convocado a mantener una protesta durante mes y medio, hasta la conmemoración el 15 de mayo del 70 aniversario de la Nakba (Catástrofe), en que los palestinos marcan el inicio de su desposesión y exilio por la creación del Estado de Israel en 1948.

Los organizadores aseguraron que las marchas serían pacíficas y que no habría lanzamiento de piedras contra los soldados israelíes, apostados del otro lado de la divisoria, y que habían destacado a un centenar de tiradores y reforzado la seguridad ante el riesgo de ataques o infiltración en su territorio.

Si bien al principio la marcha transcurrió en calma, más tarde hubo manifestantes palestinos que se acercaron a la verja más de lo permitido.

El Ejército israelí aseguró que respondió al lanzamiento de piedras, de neumáticos ardiendo y de cócteles molotov contra su territorio con disparos, granadas de estruendo y gases lacrimógenos contra los que considera principales instigadores de la protesta.

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