La histórica ola de frío que azota EEUU deja ya diez muertos

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El 75% de la población de Estados Unidos continental, lo que supone cerca de 216 millones de habitantes, están sufriendo temperaturas bajo cero

El frío polar que azota el medio-oeste de Estados Unidos ha provocado al menos diez muertes, según el recuento provisional efectuado este jueves por las autoridades, además de una cantidad creciente de personas tratadas en hospitales por síntomas de congelamiento.

Entre las víctimas fatales se cuentan una pareja joven que murió en un choque de automóviles en una zona rural de Indiana y tres más en Iowa, entre ellas un estudiante universitario de 18 años que fue encontrado caído a la intemperie en el campus de la Universidad de Iowa.

Asimismo, un hombre fue atropellado por una barredora de nieve en Illinois y otro aparentemente tropezó y cayó fuera de su casa en Peoria, en el mismo estado, y murió congelado antes de recibir ayuda.

El recuento también incluye dos víctimas fatales de la exposición al frío en Michigan, una en Detroit y otra en la ciudad de Ecorse, mientras que un hombre se desplomó frente a su garaje mientras paleaba nieve en Milwaukee. Hubo, además, decenas de heridos en varios choques en cadena registrados en carreteras resbaladizas por el hielo acumulado.

En todo el medio-oeste los hospitales informaron sobre decenas de pacientes atendidos por síntomas de congelamiento. Según el Departamento de Salud Pública de Illinois, en este estado se registraron durante el miércoles por lo menos 30 ingresos en salas de emergencia por congelamiento e hipotermia.

El frío continúa este jueves con registros árticos en Chicago, con un pronóstico de 25 grados bajo cero durante el día, que se aliviará un poco con la llegada de la nieve en la noche del jueves y mañana del viernes.

Las temperaturas extremas, que obligan a tomar las máximas precauciones para circular al aire libre, son similares en Milwaukee (Wisconsin), Sioux Falls (Dakota del Sur) y Minesota, donde este miércoles se registró una sensación térmica récord de 54 grados bajo cero.

El 75% de la población de Estados Unidos continental, lo que supone cerca de 216 millones de habitantes, sufren temperaturas bajo cero.

Canadá padece también la ola de frío

La ola de frío polar se extiende también por partes de Canadá, donde ha provocado este jueves problemas en el sistema de transporte público de Toronto, la mayor ciudad del país. Temperaturas de -21 grados, con una sensación térmica de -35, obligaron al cierre de la línea 3 del metro de la ciudad, en el tercer día consecutivo de problemas para el servicio.

El problema en Toronto, que amaneció con cielos despejados tras una nevada histórica de 25 centímetros en la noche del lunes y la mañana del martes, es la nieve que transporta el viento y que está bloqueando las vías del metro.

El servicio ferroviario UP Express, que conecta el centro de Toronto con el aeropuerto de la ciudad, también fue cerrado por las gélidas temperaturas. Mientras, el frío también está causando retrasos y problemas en las operaciones de los aeropuertos de Toronto, el sistema de cercanías y los servicios de autobús público.

El Servicio Meteorológico de Canadá, que mantiene la alerta de frío extremo en la ciudad, advirtió de que las temperaturas seguirán en niveles peligrosos para la salud humana hasta el sábado.

En la ciudad de Winnipeg, en el centro del país, la sensación térmica se sitúa este jueves en -45 grados aunque las condiciones mejorarán paulatinamente en las próximas horas con la llegada de nevadas que pueden descargar entre 15 y 20 centímetros de nieve en las próximas horas.

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