La familia de la NBA se vistió hoy de luto con el fallecimiento de Erin Popovich, la esposa del entrenador de los San Antonio Spurs, Gregg Popovich, según la información ofrecida por el propio equipo en un comunicado. El fallecimiento de Erin Popovich, de 67 años, que había luchado contra la enfermedad durante un prolongado periodo de tiempo, se dio en la madrugada del miércoles, como señala la información de los Spurs.

La pareja había estado casada durante cuatro décadas y tenía dos hijos: Jill y Mickey, además de dos nietos. “Lloramos la pérdida de Erin”, destacó el gerente general de los Spurs, R.C. Buford. “Era una mujer fuerte, maravillosa, amable e inteligente que brindaba amor, apoyo y humor a todos nosotros”.

Los Spurs aun no han anunciado si Popovich estará disponible para el partido de este viernes

Erin y Gregg Popovich se casaron mientras trabajaba como entrenador asistente en la Academia de la Fuerza Aérea de 1973 a 1979. El padre de Erin, Jim Conboy, fue un exentrenador de atletismo de los Halcones de Atlanta de la Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL).

Los Spurs jugarán este viernes por la madrugada contra los Warriors de Golden State, en el AT&T Center de San Antonio, el tercer partido de la eliminatoria de primera ronda de la de los playoffs de la Conferencia Oeste. El equipo no dio a conocer cuales serán los planes de Popovich, de 69 años, de cara al partido y si al final va a estar disponible en el banquillo.

Soy un gran fanático de Pop. Me encanta Pop. Mis mejores deseos para Pop y su familia”

LeBron James

Jugador de les Cleveland Cavaliers

En el comunicado oficial se pidió que los medios de comunicación respetasen la privacidad de la familia en unos momentos tan duros para todos ellos. Nada más conocerse la triste noticia, a través de la NBA, se dieron todo tipo de reacciones de tristeza y desolación por la perdida de Erin Popovich.

Por su parte, la estrella de los Cleveland Cavaliers, el alero estrella LeBron James, fue informado de las noticias inmediatamente después de la victoria de playoffs de su equipo, en el segundo partido de la eliminatoria de primera ronda de los playoffs de la Conferencia Este frente a los Pacers de Indiana (100-97) y no pudo contener la emoción cuando habló ante la cadena de televisión TNT.

“Soy un gran fanático de Pop. Me encanta Pop. Una tragedia así. Mis mejores deseos para Pop y su familia. Son noticias devastadoras. La familia de la NBA … todos nos mantenemos unidos. Compite cada noche. Pero algo así pone todo en perspectiva”, comentó James.

El alero estrella de los Warriors, Kevin Durant, que se encuentra ya en San Antonio con el resto del equipo, fue el primero en dar a conocer su tristeza y desolación por el fallecimiento. “Solo quiero que Pop sepa que toda la familia de la NBA lo está apoyando para que pueda superar el difícil momento por el que atraviesa”, declaró Durant. “Es más grande que el juego. Es más grande que ganar y perder. Se trata de la hermandad que construimos como jugadores de la NBA y todos los miembros de la familia de la NBA. Me siento tan mal por Pop y su familia. Es algo difícil de escuchar”.

Popovich dirigió el entrenamiento de los Spurs el miércoles. El entrenador asistente, el italiano Ettore Messina, probablemente lideraría a los Spurs si Popovich se perdiera el tercer partido de la serie.

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