Apasionada de Nueva York y entusiasta de los grandes viajes, Sandra Mariages estrenó su blog VoyaNYC en 2014 y desde entonces lo ha convertido en un espacio de referencia para los que incian su descubrimiento de la Gran Manzana a modo de guía. Cada vez más usuarios consultan las propuestas y consejos útiles y amenos que Sandra Mariages escribe a modo de guía. Esas son sus impresiones sobre los viajes y el mundo que vale la pena conocer.

Háblame un poco de quién eres y de cómo surgió tu pasión por los viajes.

Creo que ya nací con pasión por viajar, desde pequeña coleccionaba fotos y reportajes que encontraba en periódicos y revistas, esperando poder conocerlos todos algún día. No sé qué habrá sido de todos aquellos recortes pero tantos años después todavía recuerdo algunos de los lugares que ya siendo una enana me enamoraron: Finlandia, el Monument Valley, Londres, Shanghái,… ¡qué felicidad cuando por fin los vi con mis propios ojos! Aunque todavía hay muchos otros que me quedan por conocer. ¡El mundo es enorme!

El puente de Brooklyn de Nueva York al atardecer El puente de Brooklyn de Nueva York al atardecer (FilippoBacci / Getty Images/iStockphoto)

¿Qué planes tienes próximamente? ¿Por qué te gusta tanto Nueva York?

En mis planes siempre está viajar a Nueva York, donde suelo ir siempre que me es posible. Aparte, este año también me apetece algo de exotismo, Vietnam es una de las opciones, y regresar a Italia, donde he vivido algunas temporadas y donde siempre me apetece volver. Sobre Nueva York, simplemente me enamoré a primera vista cuando viajé por primera vez en 2009. Es una ciudad fascinante, dinámica y en constante cambio. No sé ya cuántas veces he estado, es como mi segundo hogar, y te aseguro que siempre me da la sensación que todavía no conozco ni una pequeña parte.

¿Algún consejo para alguien que viaje a Nueva York por primera vez?

Que no quiera verlo todo, sino disfrutar de la esencia de Nueva York. Muchas veces me contacta gente que va a viajar a Nueva York y me piden consejo sobre todo lo que quieren ver. Yo veo esas listas y pienso “¿y cuándo van a disfrutar la ciudad?” Hay mucho por ver y hacer en NY pero también hay que disfrutarlo. Si vas con prisas por querer hacerlo todo no vas a poder disfrutar de una bonita puesta de sol desde el Brooklyn Bridge Park o de un paseo sin rumbo por el Village. No podrás descubrir tiendas peculiares por Williamsburg o simplemente sentarte en las escaleras rojas de Times Square y ver pasar la gente o tumbarte en Central Park y hacer un picnic.

Si no es el primer viaje, recomiendo el barrio alternativo de Bushwick en Brooklyn, Governors Island en verano o Liberty Park en New Jersey”

¿Y si no viaja por primera vez?

Si ya ha viajado a Nueva York y regresa de nuevo solo le puede decir una cosa: su adicción a NY no tiene solución,¡ lo digo por propia experiencia! Bromas a parte, si no es la primera vez en Nueva York le aconsejo que aproveche para conocer cosas más allá de las más típicas. Sitios como el alternativo barrio de Bushwick en Brooklyn, Governors Island si viaja en verano o Liberty Park con el monumento Empty Sky en la vecina New Jersey, por ejemplo.

¿Alguna sugerencia sobre qué vuelos desde España, tema aeropuertos, moneda…?

Afortunadamente desde hace poco existen varias compañías que vuelan a Nueva York con unos precios bastante asequibles. Hay que mirar bien las condiciones porque a veces no incluyen equipaje o comidas, pero los precios son buenos y mirados con tiempo hay auténticas gangas. Nunca olvidarse de hacer el ESTA, el visado de entrada a USA porque sin él es imposible viajar. En cuanto a la moneda, aconsejo no llevar mucho efectivo encima. No hace falta viajar con muchos dólares ya que en casi cualquier parte se puede pagar con tarjeta de crédito, lo cual es más cómodo y conveniente. Llevar algo para pagar un taxi o una comida en un puesto callejero está bien pero para el resto mejor con tarjeta. Y recuerda lo importante que son en USA las propinas. Dejar propina en restaurantes y servicios como taxis es obligado, de no hacerlo puede que incluso te la exijan aunque siempre hay que estar atento porque en muchos lugares ya la incluyen directamente en el ticket bajo el concepto: “service fee” o “gratuity”.

Una calle de Nueva York Una calle de Nueva York (blueclue / Getty Images)

¿Para qué tipo o tipos de viajero es aconsejable?

¡Para todos! Nueva York tiene algo que ofrecer a todo el mundo: parques enormes para los que buscan zonas verdes; arquitectura y muchos sitios de interés para los urbanitas; museos para los que disfrutan de viajes más culturales; infinidad de tiendas para los locos por las compras; …

¿Qué zona recomiendas para alojarse? ¿Dentro de Manhattan, Queens, Brooklyn?

Siempre recomiendo Manhattan, sobretodo si es la primera vez, porque es la zona que queda más céntrica y es una buena base para descubrir la ciudad. Brooklyn está muy de moda pero ya no es una opción para los que buscan alojamiento barato en Nueva York porque los precios son casi tan caros como en Manhattan. Una zona que me gusta buena para encontrar alojamiento con buen precio es Sunnyside en Queens. Este barrio está muy bien comunicado con Manhattan, es un barrio muy tranquilo y seguro. No tiene el encanto de otros lugares como el Midtown, el SoHo o Brooklyn Heights, pero es un buen lugar donde dormir para quienes tienen un presupuesto de viaje más ajustado.

Sunnyside en Queens es un buen lugar donde dormir para quienes tienen un presupuesto de viaje más ajustado”

¿Cinco cosas que no te debes perder si montas un viaje a Nueva York?

Una mañana en bici por Central Park; una tarde de paseo por el World Trade Center; un atardecer en el Top of the Rock; una noche en Times Square, y una copa en un rooftop. ¡No todo en un mismo día o te vuelves loco para arriba y para abajo!

¿Cómo sería un día perfecto?

Un día perfecto en Nueva York para mí sería un día soleado que empezaría desayunando un Bagel, el desayuno más típico de NY. Después de eso, iría a recorrer algún sitio con bonitas vistas como Brooklyn Bridge Park. Para hacer un poco de ejercicio, lo recorrería en bici o, si hace buen tiempo, en kayak. El almuerzo lo haría sobre la marcha, compraría cualquier cosa “to take away” y haría lo que hacen la mayoría de newyorkers: comerlo tumbada en el césped o en un banco disfrutando del buen tiempo. Por la tarde me iría a recorrer algún barrio poco conocido para descubrir sus secretos. Últimamente me he aficionado a descubrir graffitis ¡lástima que duran poco! En Brooklyn está lleno de sitios, pero también en Manhattan. Seguramente me iría a perderme por el SoHo en busca de alguno. Al atardecer daría un paseo por el Highline y terminaría el día cenando en algún local de moda del Meatpacking District.

Dos ciclistas en Central Park Dos ciclistas en Central Park (visualspace / Getty Images)

¿Algún secreto o descubrimiento que hayas hecho recientemente? (y que nadie deba saber)

The Bushwick Collective ha sido mi último descubrimiento, fue muy especial. Ya había visto muchas fotos por instagram y tenía ganas de conocer este barrio, super alternativo y lleno de graffitis. Paseando por allí y por pura casualidad conocí a Joe Ficalora, un neoyorquino de origen italiano que es el promotor de este proyecto. Me contó su vida, realmente es un tipo apasionante y apasionado por su barrio. Me explicó como era antes Bushwick, un lugar peligroso donde gente humilde y mafia convivían día a día y por qué él, tras muchos viajes y experiencias, decidió hacer algo para lavar la cara y promover su barrio de nacimiento con su proyecto: The Buswick Collective. En The Bushwick Collective encontrarás enormes murales y graffitis realizados por gente local y tantos otros artistas venidos de todo el mundo. Un lugar poco conocido pero muy especial, que te cuento a ti, así en confianza 😛

Las hamburguesas de Shake Shack son baratas y bastante buenas y para comer perritos calientes nada como Nathan’s Famous”

¿Qué opinas de la gastronomía? ¿Alguna sugerencia? ¿Restaurantes?

En Nueva York puedes comer un plato de cualquier parte del mundo, así que no te centres solo en hamburguesas y hotdogs, aunque ¡estos no pueden faltar! Las hamburguesas de Shake Shack son baratas y bastante buenas y para comer perritos calientes nada como Nathan’s Famous, el lugar donde se dice se inventaron los famosos hotdogs. El local original está en Coney Island aunque hay restaurantes por todas partes. Para una buena cena lo mejor es perderse por las calles del SoHo o Little Italy. Pietro Nolita o el restaurante clandestino de The Corner son una buena opción. Para cenar con buenas vistas y en un sitio donde hay más newyorkers que turistas la Cantina Rooftop Bar, en Hell’s Kitchen, es una buena opción.

¿Algún libro, guía o manual que pueda ser útil?

¡La mejor guía es la que yo puedo hacer para ti con mi servicio de guías personalizadas! Pero a parte de eso, más que guías te recomiendo algún libro con curiosidades sobre Nueva York para que puedas conocer rincones secretos y lugares originales. A mí me ha servido mucho el libro 1001 ideas para conocer Nueva York.

Un joven camina frente a un grafiti en Brooklyn Un joven camina frente a un grafiti en Brooklyn (Drimafilm / Getty Images)

¿Cuál ha sido la vivencia que más te ha marcado en la ciudad?

Sin duda alguna ¡nuestra boda en Nueva York! Así a lo loco decidimos casarnos en NY, a nuestra manera y en nuestra ciudad. No te imagines una boda super romántica al estilo peli de Hollywood, más bien fue un día anecdótico y lleno de risas… ¡No podría haber tenido una boda más perfecta! ¿Tienes alguna curiosidad típica de los neoyorquinos que te gustaría comentar?

Es muy fácil diferenciar entre quienes viven en Nueva York con quienes están de paso. Un auténtico neoyorquino no se para a desayunar sino que camina por la calle café en mano y hablando por el móvil con la otra, si alguien está en un bar desayunando sentado es que ¡o es un turista o no es un auténtico newyorker!.

Esta entrevista es fruto de la colaboración entre La Vanguardia.com y Travelzoo, portal especializado en ofertas de viajes. Puedes acceder a Travelzoo aquí.

Una joven en el metro de Nueva YorkA. Una joven en el metro de Nueva YorkA. (LeoPatrizi / Getty Images)

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