El Unicaja ganó por cuarta vez esta temporada al Barcelona (80-78), dos veces en la Liga Endesa y dos en Euroliga, en un choque igualado y con alternativas, dominado por los andaluces en el segundo cuarto y por los azulgranas en el tercero, y con un final de infarto decidido a doce segundos de la conclusión.

El Unicaja, magistralmente guiado por Carlos Suárez (12 puntos, 9 rebotes, 8 asistencias y 24 de valoración) y con el finlandés Sasu Salin muy atinado -máximo anotador con 16 puntos-, llegó a tener una renta de 17 puntos (43-26, descanso), pero el Barcelona Lassa reaccionó y vendió cara su derrota, que llegó con esa última canasta de Augustine y una posterior falta en ataque pitada a Claver.

El partido se desequilibró en favor de los malagueños en el segundo cuarto

La igualdad fue la tónica reinante en un primer cuarto en el que los malagueños salieron a morder, pero se encontraron con una férrea defensa barcelonista y con numerosos errores en el tiro, lo que hizo que este parcial se cerrara con un ajustado 17-16 gracias a un triple de Salin a falta de 11 segundos para la bocina final.

El segundo fue un revulsivo para los cajistas, pues el equipo de Joan Plaza resurgió de sus cenizas e impuso su ley desde la línea de 6’75 gracias a un acertadísimo Salin y a un imperioso Carlos Suárez, que llevó al extremo su papel de capitán y dio alas a su equipo (36-20, m.16).

El conjunto local empezó a gustarse, aumentó la intensidad y ejerció una defensa que neutralizó al cuadro catalán, que llegó al descanso con una desventaja de 17 puntos, ya que el serbio Nemanja Nedovic sentenció con un triple a falta de 55 segundos (43-26).

El escolta serbio de Unicaja Málaga, Nemanja Nedovic (i), intenta superar la defensa del jugador finlandés del FC Barcelona Lassa, Petteri Koponen El escolta serbio de Unicaja Málaga, Nemanja Nedovic (i), intenta superar la defensa del jugador finlandés del FC Barcelona Lassa, Petteri Koponen (Juan Miguel Pérez Ramos / EFE)

Sin embargo, el regreso al parqué en el tercer tiempo enmudeció al José María Martín Carpena, que vio cómo al Unicaja se le apagó la luz ante un Barcelona crecido y confiado en la pista malacitana. Adrian Moerman y Ante Tomic comenzaron la remontada y el excajista Edwin Jackson, con una suspensión, puso a los culés a 9 puntos (45-36, m.23). La sangría fue cortada por Nedovic, pero el Unicaja acabó contra las cuerdas y el electrónico fue fiel testigo de la caída del cuadro verde en el penúltimo cuarto (55-55, m.30).

El encuentro se puso cuesta arriba para los de Plaza, que, de vencer por casi 20 puntos, pasaron a perder su ventaja y se encomendaron a los diez últimos minutos para protagonizar la remontada. La respuesta vino, de nuevo, por parte de Salin y de Alberto Díaz, que en forma de triples colocaron a los malagueños por delante (65-61, m.35).

Los últimos minutos fueron vibrantes, pues a falta de tres Nedovic, desde la los 6’75, colocó el 70-67 y Petteri Koponen le devolvió el gesto para poner las tablas (70-70).

El choque se resolvió en el último suspiro, cuando un palmeo del ala-pívot estadounidense James Agustine acabó con el infarto instaurado en la grada con un ajustado 80-78, ya que a dos segundos de la conclusión le fue pitada una falta en ataque a Víctor Claver en una jugada muy protestada por el Barcelona, aunque los árbitros confirmaron su decisión tras visionarla en vídeo.

Ficha Técnica:

Unicaja, 80 – Barcelona, 78

80 – Unicaja (17+26+12+25): McCallum (2), Díez (2), Nedovic (15), Brooks (1), Augustine (8) -cinco inicial-, Okouo (-), Díaz (3), Salin (16), Milosavljevic (8), Waczynski (3), Jean Charles (10) y Suárez (12).

78 – Barcelona Lassa (16+10+29+23): Hanga (2), Herutel (12), Tomic (14), Moerman (10), Koponen (14) -cinco inicial-, Ribas (-), Pressey (-), Jackson (10), Vezenkov (-), Oriola (9), Claver (6) y Navarro (-).

Árbitros: García González, Castillo y Sánchez Sixto. Sin eliminados.

Incidencias: Partido de la vigésima octava jornada de la Liga Endesa, disputado en el Palacio de los Deportes José María Martín Carpena de Málaga ante 8.115 espectadores.

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