La noche del 13 de abril del 2014, Boko Haram mostró de lo que era capaz. Aquel día, decenas milicianos armados irrumpieron en la pequeña ciudad de Chibok, en el noreste de Nigeria, subidos a camiones y motocicletas y se dirigieron a la escuela de secundaria de la localidad. Minutos después, perpetraban el mayor secuestro masivo de la banda fundamentalista conocido hasta entonces: 276 alumnas fueron secuestradas.

Mientras se las llevaban a la reserva natural de Sambisa, uno de los escondites de la milicia radical en la frontera con Camerún, 57 de ellas lograron escapar saltando de los camiones. El suceso provocó indignación mundial y generó la campaña Bring Back Our Girls (Devolvednos a nuestras chicas), con el apoyo de políticos y famosos de todo el mundo, y las puso en el foco mediático internacional. Esto es lo que sabemos de ellas.

1.- ¿Qué ocurrió con las niñas de Chibok?

Por ahora, 106 han escapado de la banda yihadista. La mayoría fueron rescatadas por el gobierno de Nigeria quien, con la intermediación de Cruz Roja y el gobierno de Suiza, negoció la liberación con los extremistas. Otra media docena de niñas fueron encontradas en zonas rurales del norte después de que ellas mismas escaparan de sus captores. Al menos cinco de las rehenes cargaban bebés o estaban embarazadas. El resto, 113 en total, siguen desaparecidas y se cree que al menos una docena de ellas ha muerto durante el cautiverio, pero es imposible confirmarlo de forma independiente.

2.- ¿Dónde están las niñas que han sido liberadas?

No han regresado a Chibok. Tras escapar de Boko Haram, las chicas siguieron una terapia psicosocial de seis meses y vivían juntas, bajo vigilancia militar, en un centro protegido en Abuja, la capital del país. La reclusión ha despertado críticas de los padres, que apenas pueden visitar a sus hijas. A finales de verano de 2017, fueron enviadas a estudiar la ciudad de Yola, a cuatro horas de Chibok, donde viven en el campus de una universidad privada de élite. Aunque tienen prohibidas las visitas sin autorización y deben salir del centro escoltadas, en Yola reciben clases de inglés y tratan de recuperar una vida normal, con sesiones de karaoke o cine y con salas de rezo para realizar ceremonias religiosas cristianas o musulmanas. Según un reportaje reciente publicado en New York Times, una de las niñas, que ya estaba casada cuando se produjo el secuestro, rechazó ir a la escuela y prefirió regresar a vivir con su marido en un pueblo cerca de Chibok.

En la Universidad las niñas están atendidas por psicólogos locales y estadounidenses, tienen aire acondicionado, wifi y una agenda cargada para mantener su mente ocupada, con clases incluso los sábados.

Para la activista nigeriana Florence Ozor, una de las líderes del movimiento Bring Back Our Girls, la decisión de escolarizar a las niñas es importante para su recuperación. “La mayoría de ellas estuvieron secuestradas tres años. Hay que entender el trauma y su contexto, pero ya no son víctimas. Son supervivientes y ahora tienen toda la vida por delante. Cualquier éxito que tengan será un mensaje para los terroristas: habéis perdido”.

3.- ¿Dónde están las niñas que siguen secuestradas?

No se sabe. El presidente de Nigeria, Muhammadu Buhari, aseguró que siguen negociando con la banda para liberarlas, pero no se conoce con exactitud el paradero de las 113 desaparecidas. El pasado enero, 14 de ellas aparecieron en un vídeo de Boko Haram —tres de ellas con niños en sus faldas— donde aseguraban que no querían ser rescatadas. “Somos las niñas de Chibok… por la gracia de Alá, no regresaremos”, repetían. En el vídeo, también aparece uno de los líderes de la banda, Abubakar Shekau, disparando una ametralladora.

4.- ¿Cómo fueron tratadas durante su secuestro?

“Vivían separadas y las trataban un poco mejor que al resto, les daban mejor comida, pero no nos dejaban hablar con ellas”. Aisha Bukar, que fue secuestrada por Boko Haram cuando tenía 13 años, fue recluida en el mismo campamento que un grupo de las niñas de Chibok. Según Aisha, entrevistada por este diario en el norte de Nigeria, la banda era consciente del valor estratégico de las niñas de Chibok pero el infierno de todas las rehenes era similar. Los maltratos eran constantes. Durante el cautiverio, las obligaron a cocinar y limpiar para los yihadistas y algunas de ellas fueron violadas y obligadas a casarse con milicianos. Además de pasar hambre, las niñas eran castigadas con latigazos o palizas si se negaban a convertirse al Islam o no obedecían las órdenes de sus captores. Si alguna intentaba escapar, era asesinada delante de las demás.

5.- ¿Han secuestrado a más niñas?

A miles. Sobre todo a mujeres y niñas, pero también a hombres y adolescentes. Según el gobierno de Nigeria, en el último lustro, unas 10.000 mujeres y niñas han sido capturadas por la banda yihadista nigeriana, cuyo nombre en lengua hausa se traduce como la educación occidental es pecado. En un informe Amnistía Internacional, titulado “Nuestro trabajo es disparar, asesinar y matar: el reinado de terror de Boko Haram” y realizado tras 377 entrevistas, se apunta la cifra de al menos 2000 mujeres y niños secuestrados.

6.- ¿Por qué capturan a tantas niñas?

A mediados del 2014, inició una ola de secuestros masivos sin precedentes en el norte nigeriano —el ataque de Chibok forma parte de esa táctica— para ofrecer esposas gratis, además de una motocicleta y 400 dólares, a quien luchara con ellos. La oferta tuvo efecto: los alistamientos aumentaron. En una región pobre, con unas cifras de desempleo y analfabetismo atroces, la posibilidad de tener una mujer gratis atrajo a cientos de jóvenes. Muchos veían en su alistamiento la única opción de tener esposa y evitar la humillación de no poder pagar la dote, el pago en vacas o dinero por el matrimonio. Funcionó. Aunque en los últimos meses la cifra parece haberse reducido, la banda ha llegado a contar con 26.000 guerrilleros, entre ellos 4.000 y 6.000 yihadistas bien entrenados, según la inteligencia estadounidense.

7.- ¿Obligan a luchar a las niñas secuestradas?

Aunque no parece haber sido el caso de las niñas de Chibok, además de utilizar a las chicas como reclamo para nuevos reclutas, Boko Haram también usa a algunas rehenes como arma de guerra: tras lavarles el cerebro o drogarlas con tranquilizantes, son enviadas con un cinturón de explosivos bajo la ropa a explotarse en mercados o mezquitas. Desde 2012, la banda ha enviado a 434 personas, la mayoría mujeres y niñas, a hacerse explotar con cinturones bomba en cuarteles militares, mercados o mezquitas en Nigeria, Chad, Níger y Camerún. La táctica ha provocado terror y 2.283 muertes, autores incluidos.

8.- ¿El secuestro de Chibok cambió el modus operandi de Boko Haram?

Sí. Según un estudio de Combating Terrorism Center, en colaboración con la Universidad de Yale, la banda fundamentalista, hermanada con el Estado Islámico desde 2015, multiplicó el uso de ataques suicidas desde el famoso secuestro masivo de Chibok. El motivo: la publicidad. El punto de inflexión, subraya el informe, llegó cuando Boko Haram observó “la evidente importancia que el género (y la juventud) habían jugado en el shock y el temor provocado en la comunidad local e internacional”. Desde entonces, el grupo ha incrementado y normalizado el uso de niñas-bomba, algunas de sólo siete años de edad.

9.- ¿Siguen secuestrando a niñas?

Sí. El pasado mes de febrero al menos 111 niñas de entre 11 y 19 años, fueron secuestradas por hombres de Boko Haram en la escuela de Dapchi, en el norte del país. Las semejanzas con el ataque de Chibok, cuando el ejército negó el suceso en un primer momento y no lo admitió hasta que era evidente lo ocurrido, despertó la indignación internacional. En realidad, la mayoría de los secuestros son menos numerosos, anónimos y no llegan a la opinión pública.

En el caso de Dapchi, hay un aspecto importante y que apunta a un cambio de tendencia: el 21 de marzo, los yihadistas regresaron a Dapchi en nueve vehículos y liberaron a 101 de las

chicas. El gobierno indicó que cinco de ellas habían muerto el día del ataque y una continuaba retenida porque se había negado a convertirse al Islam. Según los analistas, el gesto de los fundamentalistas es un mensaje de Abu Musab al-Barnawi, hijo del fundador de la banda, y Mamman Nur, los nuevos líderes del grupo. Dentro de Boko Haram se está produciendo una batalla interna a muerte con la facción del otro líder Abubakar Shekau, quien se ha distanciado del Estado Islámico y mantiene en su poder a las niñas de Chibok.

10.- ¿Qué pretende Boko Haram?

El grupo fundamentalista quiere imponer su visión extremista de la sharía en Nigeria y derrocar al Gobierno, pero su nivel de sadismo y terror — hasta 50.000 muertos desde 2009— responde a una táctica para controlar grandes territorios: el miedo empuja a miles a huir y facilita el control de la zona. Para ello usa la religión como excusa. Además de perseguir a cristianos, el grupo ha matado a miles de musulmanes, a los que acusa de moderados o simplemente de no tener su misma visión fundamentalista del Islam.

El grupo tiene apoyos poderosos. Especialmente en sus inicios, cuando nació en la ciudad de Maiduguri como una banda de jóvenes radicales que protestaban contra la corrupción del Gobierno, gozaba de simpatías políticas y el apoyo económico de hombres de negocios. Sus fuentes de financiación también han sido el robo de bancos cuando conquistó decenas de ciudades, el pillaje y el control del comercio de cabezas de ganado, un mercado que mueve millones en la región.

Aunque el fin del conflicto parece aún lejano, en los últimos meses, el gobierno de Nigeria ha iniciado negociaciones con Boko Haram y ha ofrecido la amnistía a algunos miembros a cambio de que abandonen la violencia.

El grupo extremista Boko Haram que secuestra a 276 adolescentes de la escuela de Chibok, en Nigeria, emite un video que muestra a 136 jóvenes retenidas, exigiendo a cambio la liberación de combatientes detenidos El grupo extremista Boko Haram que secuestra a 276 adolescentes de la escuela de Chibok, en Nigeria, emite un video que muestra a 136 jóvenes retenidas, exigiendo a cambio la liberación de combatientes detenidos (AFP)

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