El que fuera presidente del Gobierno andaluz socialista durante 19 años, Manuel Chaves, comenzará a declarar este lunes, según lo previsto, en el juicio de la denominada pieza política de los ERE, acusado de un delito de prevaricación por el que se enfrenta a 10 años de inhabilitación.

Chaves, que presidió Andalucía entre 1990 y 2009 y que cuando estalló este caso, en 2011, era vicepresidente del Gobierno central, se sienta en el banquillo junto a otros 21 ex altos cargos de la Junta por haber creado o mantenido un “procedimiento específico” con el que se repartieron más de 850 millones en ayudas sociolaborales y a empresas en crisis entre 2001 y 2011, de forma arbitraria y eludiendo los controles, según la Fiscalía.

La defensa de Chaves sostiene que no conocía el detalle de cómo se concedían las ayudas

Ese sistema se implantó en 2001, siendo Chaves presidente, mediante un convenio suscrito entre la Consejería de Empleo y la agencia pública IFA (luego IDEA). A través del mismo, esta agencia pagaba las ayudas que concedía la Dirección General de Trabajo con fondos que Empleo le remitía mediante transferencias, un mecanismo que la Fiscalía y las acusaciones populares sostienen que se utilizó para eludir la fiscalización previa.

La defensa de Chaves sostiene que no conocía el detalle de cómo se concedían las ayudas de Empleo, sino la política general que las sustentaba; que partía de la “convicción” de que el procedimiento para repartirlas era legal y que el Interventor nunca alertó de ilegalidades, “probablemente”, porque no las vio.

Chaves y Griñán están retirados de la vida política

Al igual que su sucesor en la presidencia andaluza, José Antonio Griñán, Chaves está retirado de la vida política pues ambos abandonaron sus escaños en las Cortes en 2015, y entregaron su carnet del PSOE, tras ser formalmente imputados por el Tribunal Supremo.

De esta manera es la segunda ocasión en la que el expresidente de la Junta de Andalucía será interrogado sobre su posible responsabilidad en el caso de los ERE, después de que el 14 de abril de 2015, este pasado sábado se cumplieron tres años, declarara ante el magistrado instructor del Tribunal Supremo Alberto Jorge Barreiro.

Los expresidentes Manuel Chaves (2d), y José Antonio Griñán (d), revisan documentos en el juicio que se sigue en la Audiencia de Sevilla Los expresidentes Manuel Chaves (2d), y José Antonio Griñán (d), revisan documentos en el juicio que se sigue en la Audiencia de Sevilla (Pepo Herrera / EFE)

Chaves compareció en calidad de “imputado” en relación con los “actos realizados en el desempeño de sus funciones con motivo de la concesión de ayudas sociolaborales y ayudas económicas directas a diferentes empresas” de Andalucía, “así como las prestadas a personas físicas”, según rezaba el auto de citación.

En su exposición razonada, aceptada por el Supremo, la juez Mercedes Alaya, que investigaba por entonces la matriz de esta causa, Mercedes Alaya, acusaba indiciariamente a Chaves y a los otros cuatro aforados nacionales, José Antonio Griñán, Gaspar Zarrías, Mar Moreno y José Antonio Viera, en esta causa de los delitos de prevaricación y malversación de caudales públicos, y sobre estas acusaciones pivotaba la instrucción en el alto tribunal.

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